Les sept moines de Tibhirine déclarés martyrs par le pape

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Les moines de Tibéhirine, assassinés en Algérie en 1996, ont été déclarés martyrs samedi par le pape François, une reconnaissance qui ouvre la voie à la béatification de ces sept religieux dont la mort reste entourée de zones d’ombre.

Les sept moines français font partie d’un groupe de dix-neuf « martyrs » tués en Algérie entre 1994 et 1996 – dont l’ancien évêque d’Oran Pierre Claverie – qui vont être béatifiés, rapporte l’AFP.

Les frères Christian, Bruno, Christophe, Célestin, Luc, Paul et Michel, âgés de 45 à 82 ans, avaient été enlevés en mars 1996 dans leur monastère de Notre-Dame de l’Atlas, à 80 km au sud d’Alger. Leur mort avait été annoncée le 23 mai dans un communiqué par le Groupe islamique armé (GIA).

« Ce sont des martyrs de l’amour », a commenté le porte-parole de la Conférence des Évêques de France (CEF), Mgr Olivier Ribadeau Dumas.

« C’est parce qu’ils ont aimé jusqu’au bout, comme le Christ a aimé jusqu’au bout, qu’ils ont donné leurs vies pour leurs amis algériens. Pour nous, c’est le signe que l’amour n’est pas vain et qu’il triomphera », a expliqué l’ecclésiastique pour qui « c’est ce message-là que le Pape a voulu faire passer ».

Le Vatican précise dans son décret qu’il a reconnu le martyre de Pierre Claverie, membre de l’Ordre des frères prêcheurs, et de 18 religieux et religieuses, « tués par haine de la foi, en Algérie de 1994 à 1996 ».

Le 1er août 1996, Mgr Claverie avait été assassiné par un groupe armé, qui avait pris pour cible ce fervent défenseur du rapprochement islamo-chrétien et algéro-français.

« Rendre hommage aux 19 martyrs chrétiens signifie rendre hommage à la mémoire de tous ceux qui ont donné leur vie en Algérie dans les années 90 », avait récemment commenté le moine trappiste Thomas Georgeon, postulateur (avocat) de la cause, dans un entretien avec le mensuel « Mondo e missione », de l’Institut pontifical des missions étrangères.

« Les évêques algériens souhaitent que la béatification puisse être célébrée en Algérie, à Oran, diocèse de Mgr Claverie », déclare le moine français, qui avait été reçu en septembre par la pape au Vatican en compagnie de l’archevêque d’Alger et de l’évêque d’Oran.

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